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科技新技术作贡献 玉米取代石油的日子近了

信息来源:eoozoo.com  时间:2006-05-15  浏览次数:174

  4月22日至5月26日,用玉米作为原料生产的纺织品、个人卫生用品以及名牌衣服正在上海展出。对于饱受能源危机之苦的全世界人民来说,小小玉米如果能够代替石油,这当然是个好消息
  《华尔街日报》称,NatureWorks公司用玉米代替石油的举动,“至少找到了一条在将来减少石油依赖的希望之路”;一些科学家也坚持认为,这项新技术对环境方面作出了真正的贡献,极大减少了常规燃料的使用
  在美国腹地的内布拉斯加州绵延起伏的玉米地里,流传着一个古老的谚语:如果在7月份,玉米叶长到膝盖那么高,那你将会有个好收成。但是卡利·布克勒斯(CareyBuckles)——一家大型化学工厂的经理有他自己的说法:“下一代的内布拉斯加人每年梦想的丰收,将是塑料包装材料和聚合纤维,而不再是传统的玉米棒子。”
  奇妙的是,由他的工厂出产的这些“塑料”,看上去、摸上去、用起来,都和过去40年来人们一直使用的、以石油为基础的塑料一样。但它们有着关键的区别:原材料是玉米,并非石油。对于饱受能源危机之苦的美国乃至全世界来说,小小玉米如果能够代替石油,这当然是一个很好的消息。
  日前,这个好消息由致力于开发生产100%可再生资源的美国NatureWorks公司带到了上海。
  将玉米穿在身上
  Nature Works 公司此次联合了全球环境研究所以及一些家纺、服饰品牌公司,从4月22日(“世界地球日”)至5月26日,在上海推出了一个宣扬环保生活方式的“Ingeo地球月”系列活动。
  他们先在意大利品牌Diesel的旗舰店陈列了由一批来自全球各地的青年设计师创意设计的T恤作品,后又在中信泰富的艺术沙龙展示了各种柔软的服装、家纺用品、个人卫生用品和塑料包装产品。在展览现场,这些看起来简单素雅的东西被堆在一起,乍看上去有点让人摸不着头脑。当解说员对一个经过的参观者说“这件衣服是玉米做的,这个杯子是玉米做的”时,后者往往先是一愣,继而不由自主地撩起衣服或端起杯子往鼻子上嗅,看能否闻到什么玉米味儿——当然它们是不可能闻到的,连 Nature W orks 公司的首席执行官卡斯李·巴顿(KathleenBader)都说:“我们自己都曾难以理解,一个NatureWorks瓶子和一个基于石油的塑料瓶,看上去完全相同,但本质又是完全不同。”
  这其中的玄妙,必须到NatureWorks公司的母公司、位于美国内布拉斯加州的农业综合企业巨头卡吉尔(Cargill)工厂去寻找解答。
  卡利·布克勒斯喜欢环视着工厂的银色装配线,看着那些冒着蒸汽的烟囱和沸腾的大桶,作出一个简单的解释:“如果一粒玉米粒不间断地在机器里流动,最多需要一个星期,这粒玉米可以变成一粒塑料颗粒。”这家公司的自动装配线先将玉米转化为糖浆,然后再转化为白色的颗粒——这些颗粒可以纺成如丝一般柔滑的纤维或生产成干净、坚硬的塑料。按照全球环境研究所秦梅专家的理解,他们就是用一套独特的技术去提炼玉米中的天然植物糖来制造产品,其最终产品是一些包装盒、餐叉、矿泉水瓶,甚至是索尼的手机和CD机外壳,乃至灵柩;此外,这些植物糖还可以生产T恤、内衣、尿布、卫生护理品和床上用品等,其使用范围几乎涵盖了生活的方方面面。而它们的成本和功能与此前以石油为原料的产品成本相比,其最大优势是,即使把种植和收割玉米所需要的燃料也算在内的话,这些产品的整个生产过程还是减少了50%的燃料消耗。
  “生物质环保”能源
  “Ingeo地球月”系列活动还包括一场颇有分量的环保圆桌会谈。在此会上,全球环境研究所专家秦梅女士把 Nature W orks 公司的举动归纳为一种新兴的“生物质环保产业”。她说,生物质能源就是在大豆、玉米、小麦、马铃薯、林灌木以及农林牧业的废弃物中提取的能源,转化衍生出一系列生活用品。这是一种对环境友好、可再生的能源。
  而这么多类含有丰富植物糖的农产品,为什么偏偏选中玉米呢?NatureWorks公司的专家宁宝莲说:“你仔细想一想,一个是只用90天就可以获得的可再生资源,一个是需要9000万年而且即将用光的能源,不用太多对比,这其中的道理就显露出来了——因为玉米的成本是最低的。”市场传来消息,最近,玉米的价格保持在2美元1蒲式耳,它理所当然成为60美元一桶的石油的极佳替代品。
  这个高速发展的年代里,人们对汽车的过分依恋以及全球变暖的一次次预警,都让人们对绿色环保产业的关注达到了前所未有的程度。《华尔街日报》称,NatureWorks公司用玉米代替石油的举动,“至少找到了一条在将来减少石油依赖的希望之路”;一些科学家也坚持认为,这项新技术对环境方面作出了真正的贡献,极大减少了常规燃料的使用。
  目前,内布拉斯加州的工厂只有生产140000吨聚合物(以植物糖为原料的产品)的能力,只能满足全球工业消耗极小的一部分。单从美国本土来说,如果每个塑料工厂都转用玉米做原料的话,将会减少上亿桶石油的消耗。专家称,这项技术对于环保的贡献还不仅如此,以玉米为原料而做出的生活用品还具有自行降解的特性。现在的“电子垃圾”和“白色垃圾”都成了很大的社会问题,每年有2200万吨的手机、电脑和其他电子垃圾堆积在垃圾场里,还有一些恒久不腐的塑料袋以及瓶子。如果这些产品由植物糖材质制成的话,它们在合适的条件下——适当的温度和湿度——就可以在几个月内被分解,溶解成二氧化碳和水。
  秦梅女士是这样打比方的:“现在很多人都从生活中的小事做起,来支持环保,比如他们在投掷垃圾时会注意分类。而如果他们使用玉米生产的这类产品,这些东西无须去分类,直接就将在某天自行消失了。”当然,人们也不必去担心用这些玉米纤维的Armani衬衫、 V ersace 和Diesel 的T 恤会出其不意在衣橱里消失,除非你能狠心把它们丢进微波炉炙烤,或把它们埋到花坛底下。
  据说,美国能源部现在正热衷于在2030年将25%的化学制造转换成基于生态农业制造。也许这些对于普通人的生活来说还相当遥远,迎接他们的不过是一个全新的、绿色环保的生活方式的渐变。
  相关链接
  "Ingeo地球月"活动
  “Ingeo地球月”展示活动是第二次来到中国,据说去年的规模太小,并没有引起很多人的注意,而今年的“地球月”却一下子吸引了120多家中外企业的参与。一位陌生的参观者在了解玉米聚合物的产生过程时,不禁脱口而出:“我在2005年底就听说长春建立了一个要使‘玉米代替石油’的玉米工业区,现在才知道是怎么回事。”正如环境工程师比尔·苏尔(BillSuehr)所说,在50或100年间,越来越多的化学工厂将要转型到有机方向上来,人们可以争论其发生的时间,但不会怀疑其可能性。

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